最新研究》猴痘已加速變異!重症醫列3點警告:病毒每月突變1次

猴痘疫情4、5月才全球多國大爆發,竟然已經快速變異了?猴痘病毒會不會成為繼新冠肺炎後,第二波造成大流行的病毒呢?重症醫學專家黃軒醫師舉出3點,證明目前猴痘病毒的變異性已達到前所未有的高峰,呼籲各界應保持關注警覺。

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猴痘病毒最新研究曝光:已突變10倍

黃軒在臉書粉絲頁發文,葡萄牙國家衛生研究院(National Institute of Health)研究團隊於6月25在國際期刊《Nature Medicine》期刊發表初步成果。研究人員將15個猴痘病毒序列,並且重建病毒的基因數據後發現:

1.和4年前的(2018~2019年)的猴痘病毒株相比,該次猴痘病毒株研究竟有「多達50種遺傳變異」。
2.研究指出從這批病毒中發現的突變,可說是「超乎預期」,是先前的10倍之多。
3.這些明顯的遺傳變異顯示,猴痘病毒已經「加速進化」。

透過該研究,科學家認為,這就是猴痘病毒株的「跳躍式進化」。因為原本的痘病毒科(poxvirus)本來的進化不大,每年平均僅會有1次突變;但今年造成大流行的猴痘病毒,平均幾乎每個月突變1次,造成了近10倍之多的變異。黃軒表示:「這的確是令人擔心的警訊。」

84%猴痘來自歐洲大陸,削弱人體免疫系統

黃軒也舉英國曼徹斯特大學病毒學教授Pam Vallely的研究指出,這批猴痘病毒中的多數突變,可能削弱了一種稱為「APOBEC3」的人體防禦機制。什麼是APOBEC3?這是一種阻止病毒複製的蛋白質,亦是人類免疫系統對抗病毒有利的工具之一。

他解釋,這種蛋白質能夠直接作用於病毒基因內,幫助阻斷病毒核酸合成而產生抗體。但有專家學者認為,如今猴痘病毒的大量基因快速突變、蔓延擴散,削弱了APOBEC3的人體防禦機制,才導致病毒如此快速增長。

依據WHO的資料顯示,目前全球流行的猴痘病例有84%是來自歐洲大陸,而來自原發地——非洲大陸地區,只有佔了3%的確診病例,美洲大陸所出現的猴痘病例則佔12%,已比非洲地區更多。建議若民眾有出現疑似猴痘症狀,應盡快就醫。

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