如何預防腦部退化?研究:飼養寵物試試

飼養寵物可以為主人帶來許多身心的益處,包括減少孤獨感、降低壓力、增加活動量等,現在最新科學研究證明長期養寵物又多了一樣對主人大腦的益處,甚至有助於減緩老年人的認知能力下降。

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攝影師:thevibrantmachine,連結:Pexels

飼養寵物可以為主人帶來許多身心的益處,包括減少孤獨感、降低壓力、增加活動量等,現在最新科學研究證明長期養寵物又多了一樣對主人大腦的益處,甚至有助於減緩老年人的認知能力下降。

美國密西根大學研究人員於2月23日發布的一項初步研究表明,飼養寵物五年或以上可延遲65歲左右成年人的大腦衰退,這項新數據預計將在今年4月於西雅圖舉行的第74屆神經病學會會議上公佈。密西根大學安娜堡醫學中心 Tiffany Braley博士在一份新聞稿中表示:「過去的研究顯示人類與動物之間的互動可能有益健康,例如降低血壓和壓力,但我們這次的研究結果表明,飼養寵物也可以預防認知能力下降。」

研究人員查看了一項現有研究的認知數據,研究對象為1,300多名平均年齡為65歲的成年人,超過88%的研究參與者是白人、7%的黑人、2%的拉丁美洲裔和3%的其他種族。這些參與者在研究開始時都具有正常的認知技能,其中53% 的人擁有寵物,而53%中有32%表示已飼養寵物五年以上的時間。參與者進行了為期六年的測試來測量認知功能,包括數數、減法問題和單詞回憶測試等,並依照每年的測試表現獲得從0到27不等的認知分數。

密歇根州研究人員發現,在這六年期間,有養寵物的人其認知分數下降的速度比未養寵物的參與者來得慢; 長期養寵物的人在認知能力下降方面的速度更慢,平均而言,比沒有養寵物的參與者的認知得分高出1.2分。更重要的是,報告數據顯示,寵物主人中的黑人、男性和受過大學教育的老年人在認知方面的益處更大。

雖然Braley博士表示仍需要更多的研究來證實這次的研究結果,但她認為過去研究所表明的寵物可以降低主人壓力水平與這次的研究結果相吻合,因為壓力會對認知功能產生負面影響,因此降低壓力水平有助於減緩認知能力下降。此外,過去的研究還顯示寵物主人(尤其是飼養狗)的活動量和走路量比無寵物者來得多,這種額外的運動也會增強大腦和身體。陪伴寵物也可以增加主人身體的活動量,這對於認知健康也會有所幫助。

Reference: 
Having a pet could help you stay sharper as you age, according to a new study — here’s how

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