認識更年期症候群

更年期是指婦女因卵巢功能隨年齡的增加而逐漸退化,雌激素逐漸減少,由具有生育能力進入到不能生育,從有月經漸漸轉變成沒月經的這段過渡時期。由於荷爾蒙的日漸減少,產生各種生理變化及一些不適的症狀,都通稱為「更年期症候群」或「停經症候群」。

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圖片來源/Pixabay

何時進入更年期?

很多人會問,更年期到底會從何時候開始有不舒服的症狀?又會持續多久?一般而言,更年期包含停經前後大約會持續10∼15年左右,國人平均停經的年齡大約是50歲,所以更年期大約是43∼58歲左右。停經的年齡因人而差異,有些人甚至提前到30幾歲,便發生卵巢早衰,而有些人可能到了50好幾都還有月經。這些差異除了體質不同外,可能與生活習性、飲食習慣、壓力及其他環境因素有關。

生殖器官有了變化

更年期之後因為雌激素對子宮的刺激減少,子宮肌肉層和內膜層開始萎縮,子宮體積隨之變小,子宮體與子宮頸的比例也由生育期的2︰1變為1︰1,基本上整個子宮處於休止狀態。陰道黏膜上皮變薄,皺壁減少,伸展性減弱,陰道及子宮頸的黏液分泌減少,容易引起萎縮性陰道炎。卵巢也同樣萎縮,陰毛生長變的稀疏,大、小陰唇也都較為萎縮。
 

性腺

促進性器官發育,促進排卵,使子宮內膜增生,防止陰道萎縮,促進子宮頸及陰道黏液分泌。

骨骼

減少鈣質流失,抑制噬骨細胞,防止骨質疏鬆

膽固醇

增加高密度脂蛋白HDL,減少低密度脂蛋白LDL

中樞神經系統

抑制兒茶酚,避免血管運動神經系統過度亢奮

乳房

促進乳房發育,增加乳房彈性纖維

皮膚

防止皮膚乾燥萎縮,保持皮膚彈性,促進毛髮發育,抑制皮下脂肪組織產生

泌尿道系統

防止泌尿道上皮細胞萎縮

更年期的症狀與成因

要了解更年期可能出現的症狀,首先要先知道雌激素在女性體內的作用,下表即為詳細說明。因此一旦雌激素開始缺乏,這些雌激素所作用的部位,便可能會有受到影響而出現症狀。然而更年期到底有哪些症狀呢?

.早期症狀

1.月經型態改變
月經失去規律性,週期長短不一,經血量或多或少,或閉幾個月,停經。

2.熱潮紅、盜汗、冷顫
熱潮紅是更年期婦女最常見的症狀,大約有四分之三的婦女會經歷此症狀。通常感到有熱氣直衝上臉部造成滿面通紅,夜間尤其容易發生,症狀發生的頻率是數分鐘一次,有時是一日數次或一週數次。盜汗常在熱潮紅後出現,會有出汗及心跳加速的情況,常會造成失眠以及疲倦。

3.心理及行為的改變
容易發生失眠、情緒不穩定、焦躁不安、緊張、憂鬱、無助感、絕望感、無用感以及、易動怒等情況。

.晚期症狀包括

1.容易罹患骨質疏鬆
人們在成長期間,16∼25歲全身骨量達到最高峰,而顛峰時期骨量又和食物中鈣質攝取的多寡以及持重性的運動有密切的關係。在25歲之後全身骨量逐年減少,平均男性以每年0.3%而女性以每年0.5%的速度在流失。而女性在更年期更因為荷爾蒙的缺乏,在停經後的6∼10年內,鈣質流失的速度更加快至每年2∼3%,之後再回到每年0.5%的流失速度。一般在停經後3、5年內就會有骨折的問題出現。


統計顯示,女性在50歲以橈骨骨折最多,60歲以脊椎壓迫性骨折最多,70歲以股骨骨折最多,同時有20%的股骨骨折病患,常因臥床過久引發其他疾病而造成死亡。這是影響更年期婦女最大的健康問題。

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2.威脅心血管健康
由於女性荷爾蒙能改變血液中膽固醇濃度, 使血液中高密度脂蛋白-HDL(high density lipoprotein)增加,對心臟血管系統具有保護作用;但到了更年期之後,因女性荷爾蒙分泌降低,高密度脂蛋白減少,使得心臟血管疾病及腦中風疾病的機率增加。

3.難以啟齒的泌尿生殖問題
女性荷爾蒙濃度降低,會使陰道上皮和尿道上皮變薄及萎縮,造成陰道發炎或尿道發炎;另外,由於分泌物減少,陰道乾裂萎縮,而失去彈性,所以造成性交疼痛。子宮附近的平滑肌及韌帶鬆弛而造成子宮下垂, 尿道也因為上皮細胞萎縮,會有尿急、頻尿和尿失禁等問題。

4.皮膚乳房長皺紋又下垂
由於女性荷爾蒙濃度缺乏,造成膠原纖維和彈性纖維減少,使得皮膚乾燥缺乏彈性,皺紋增加,色素沉積;乳房也出現萎縮與鬆弛下垂的現象。

如何知道自己已經邁入更年期?

以下的評分表可以幫助妳了解自己是否已進入更年期。

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容易出現更年期症狀的人

每個婦女終究會進入更年期,為什麼有些人症狀很明顯,而有些人卻可以安然無恙?

這是因為影響更年期症狀出現的因素很多,除了雌激素減少之外,還受到其他因素的影響,包括個人身體老化程度、性格及心理因素、環境因素等等。以下是比較容易出現更年期症候群的人:

1.月經失調者。
2.生活作息不規律者。
3.飲食習慣不佳者。
4.過度疲勞或睡眠不足的人。
5.容易有壓力、神經質、完美主義、自我要求甚高的人。
6.原本就有自律神經失調的人。

西醫治療法

更年期症候群的主要原因是雌激素不足所造成的許多症狀,所以在西醫治療便是以荷爾蒙補充療法為主,而補充的荷爾蒙主要是雌激素,目前荷爾蒙的治療可經由以下途徑給藥:

1.口服荷爾蒙
荷爾蒙治療最普遍的是口服荷爾蒙,而口服荷爾蒙臨床上可有下列3種補充方式:

(1)只含有雌激素的荷爾蒙療法:因為雌激素容易刺激子宮內膜增生,進而增加子宮內膜癌的危險性,所以荷爾蒙的補充大多以雌激素合併黃體素治療,因為黃體素具有保護子宮內膜避免癌變的作用,但是如果婦女先前因為某些因素接受子宮切除的手術,則只需補充雌激素便可,無需再合併黃體素治療。

(2)週期性順序型的荷爾蒙療法:此類型的荷爾蒙療法,含有雌激素以及黃體素,每一週期每天皆服用雌激素,在週期後段再添加12∼14天的黃體素,選擇這種治療方式的婦女,每個月會有類似月經來潮的出血。

(3)連續性合併型的荷爾蒙療法:此類型的荷爾蒙療法,雌激素合併黃體素每天連續使用,因此,不會刺激子宮內膜增生,不會增加子宮內膜癌的風險。使用此種療法能夠避免每月類似月經來潮的出血現象,但臨床上仍有少部分婦女會產生不規則出血。

2.肌肉注射荷爾蒙。


3.如果肝功能異常,荷爾蒙可經由陰道或皮膚給藥。

.補充荷爾蒙的好處
1.改善更年期症候群:熱朝紅,補充荷爾蒙即可改善85%以上,同時明顯減少心悸、失眠、沮喪、疲累感等,使生活品質變好。
2.生殖泌尿系統: 預防陰道萎縮、乾澀、尿道炎及改善尿失禁。
3.增加骨質密度,降低骨折的危險性。

.補充荷爾蒙注意要點
長期使用連續性合併型的荷爾蒙療法,的確可以保護骨質並減少骨折發生率,但卻可能會增加心血管疾病和乳癌的發生率。因此,決定使用荷爾蒙療法之前,應先向醫師請教,充分了解使用後的利弊得失;千萬不可自行服用。不適合荷爾蒙治療的情況有:

1.不明原因的陰道出血。
2.急性肝病。
3.急性血栓靜脈炎。
4.不易控制的高血壓。
5.曾有乳癌或子宮內膜癌。

中醫觀點

中醫認為月經生殖與腎關係密切,內經提到:「女子七歲腎氣盛,齒更髮長,二七天癸至,任脈通,太衝脈盛, 月是以時下,故有子……七七任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也。」指出腎通過衝任二脈管理月經與生殖,腎氣主宰著人體的生長、發育、衰老過程;而天癸指的是月經,14歲左右初經來潮,49歲左右月經漸少而停止。

婦女在停經前後,逐漸邁向衰老過程,腎氣日衰,經血日趨不足,腎的陰陽易於失調,進而導致臟腑功能失調的症狀。由於雌激素的不足,身體往往走向陰虛的路線。

心陰虛臨床表現為顴紅、潮熱、盜汗、失眠、心悸、健忘等;肝陰虛臨床表現為目澀、皮膚乾燥、煩躁易怒等;腎陰虛臨床表現為腰痠背疼、耳鳴、手足心熱、陰道乾澀灼熱、皮膚癢等。

中醫採用的治療

中醫認為,婦女停經前後,腎氣漸衰, 衝任脈虛, 精血不足, 生殖機能逐漸減退以致喪失。同時,五臟六腑的功能也逐漸衰退,使身體的陰陽失於平衡而導致種種的不適之症。

總體來說,更年期的症狀,「腎虛」是致病的根本,而「陰陽平衡失調」是其表現,進而影響心、肝、脾等臟腑的功能。而腎虛又可分為腎陰虛與腎陽虛兩種類型。

.腎陰虛:精血耗傷,腎陰不足,則肝陽偏亢,心火偏旺。

.腎陽虛:月經將竭,腎氣衰敗,命火不足,虛寒內盛,臟腑失於溫養。

臨床上,中醫經由辯證論治來治療更年期綜合症,可以根據臨床症狀的不同而採取適當的治療方式,分別以逍遙散、六味地黃丸、天王補心丹、左歸丸、桂附八味丸或右歸丸等方劑加味來治療,對於改善神經精神狀態、血管舒縮症狀,以及治療肝腎虛損所產生的不平衡有相當好的療效,並且未見明顯的副作用;但仍應選擇適合個人體質的藥物來加以治療。另外,一些藥膳食療也可以對更年期的症狀有所幫助。

認識更年期症候群_img_4 《健康女人 健康子宮》

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