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化學毒素日益增加,危害孩子健康

兒童疾病的型態在過去一百年來出現重大的轉變。好的一面是,工業化國家的小孩不再因為小兒痲痺、痲疹或腦炎等傳染病喪命。壞的一面是,我們的下一代有愈來愈多人罹患氣喘、癌症、過動症、動作技能不佳、早產、自閉症以及先天缺損等,科學家所稱的「新型兒科疾病」。

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圖片來源/Pixabay

幾十年來,在這些慢性症狀持續出現,頻率高到令人擔憂的同時,化學產業界也合成出八萬多種新的化學物質。在這方面,公衛學者很積極地檢視這些毒素和兒童健康的關係。接著,美國環保署的兒童健康保護處(Office of Children’s Health Protection)也於一九九六年正式成立。

這些化學製品會進入孩子體內嗎?紅十字會在二○○四年進行一項研究,分析新生兒的臍帶血,看看子宮內處於發育關鍵期的胎兒透過胎盤究竟吸收到哪些化學物質。研究人員從十名新生兒的臍帶血中檢驗出嬰兒在出生前,血管內的工業化學物質和污染物質平均高達二百種。這項針對十名新生兒的研究,一共發現二百八十七種毒素,有殺蟲劑、防污劑、阻燃劑、火力發電廠排放的廢棄物、瓦斯,還有垃圾等等,其中一百八十種是已知致癌物,二百一十七種具有大腦和神經毒性,二百零八種在動物實驗中證實會導致畸胎。

有害的毒素存在孩子體內已經很清楚,只是暴露量要多少才算危險。科學家不斷發現新事證,速度之快讓醫界和政府機關很難趕上腳步。

還有,從產業界和美國政府過去的不良紀錄來看,家長實在很難相信他們會盡力照顧我們下一代的健康福祉。以鉛來說,在公衛學者提出多項研究證據告訴我們鉛會危害孩童之後的多年,業者依然拒不承認。

育兒知識的發展與轉變

自一九六四年美國衛生部長提出吸菸會導致肺癌的報告以來,菸草公司的立場並沒有改變,主張菸草絕對不像科學家形容的那麼危險,也不具成癮性。到了今天,我們都知道吸菸會造成數百萬人死亡,也容易使人上癮,我們還知道胎兒會從胎盤吸收到尼古丁,在發育中就受到暴露,導致出生後有學習與行為問題,並且增加罹患氣喘的風險。

就在我們自以為完全掌握吸菸的種種害處,一份二○○五年的研究報告又帶來更重大的發現:尼古丁具有隔代影響的效力,讓下下一代的子孫受害。這項駭人的發現告訴我們,當外婆在懷孕時吸菸,日後外孫罹患氣喘的風險將會加倍。研究人員推測母親的吸菸行為會啟動或關閉線粒體DNA上的基因,下一代的免疫功能因此降低,變得比較容易發展出氣喘症狀。在化學毒素的影響下,基因表現會出現顯著的改變。也就是說,毒素不僅危害孩童的健康,也會改變基因,再把受損的基因傳給下一代。

對於喝酒影響胎兒的知識,五十年來也有重大的轉折。我母親在一九五○年代晚期懷我大姊時上過自然生產班,學習不用藥物分娩的技巧。每晚去上課之前,她和我父親會先喝一杯馬丁尼酒再出門。這當然是婦產科醫師的建議,他們也很小心,飲酒量絕不超過醫師定出的安全上限。將近四十年後,我在懷大女兒瑪蒂黛時,醫生規定每周飲酒量不能超過一杯。然後我在二○○三年懷最小的兒子喬治時,醫生的指示是滴酒不沾。

從我懷最大和最小的孩子的十三年間,科學界才慢慢知道酒精對於子宮內胎兒的毒害,遠比以前認為的更加嚴重。

化學毒素日益增加,危害孩子健康_img_2《危害孩子健康的6大環境毒素》

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